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阿里山茶區介紹特殊的地理位置與天候和茶葉產量的關係

阿里山茶園

阿里山茶區範圍

很多人問山茶堂阿里山茶園在哪,其實阿里山茶區範圍介於海拔800公尺到1600公尺,在這一段海拔內產出的茶葉,都可以算是阿里山茶園的一部份。為什麼阿里山茶遠近馳名呢?主要原因就是阿里山茶園獨特的氣候、土壤環境。在海拔到1200公尺以上時,整年雲霧籠罩,加上日照短、日夜溫差大,高山培育出來的茶樹可以在多濕的環境成長,葉片滋潤,茶樹休養充足,加上低溫鎖住香氣,造就阿里山高山茶獨特的香氣、口感。

當然,種茶、採茶,我們除了是靠天吃飯的小農,同時也常常被阿里山茶園迷人的景緻吸引著,走在茶園中,環繞在身邊是地形錯綜有致、層疊蜿蜒到天邊的景色,在茶葉採收期間,聞著各家製茶廠漂來的陣陣茶香,在阿里山、在雲海之下的阿里山茶園,那個美,每每都讓我們屏息讚嘆,並且珍惜著。

根據農委會茶業改良場的研究指出,世界上最優質的茶區皆集中在北回歸線附近約,而「阿里山茶區」剛好在北緯23度半上,最適合茶樹培育及生長,介於海拔1000~1800公尺間;因高山的氣候涼冷,終年雲霧籠罩,平均日照短,新葉成長緩慢,晝夜溫差大,茶樹芽葉含兒茶素類的苦澀成分較少,且芽葉柔軟、葉肉較厚、果膠質含量高,因此阿里山高山茶色澤翠綠鮮活,滋味甘潤醇厚,香氣淡雅持久。阿里山茶區的茶葉種植面積大約2000多公頃,為台灣茶的代表特色。

阿里山茶園

阿里山茶區因天候和地理因素,所生產的茶葉,以人工手採為主,阿里山茶好喝的主因,是因亞熱帶高山的地理環境,日夜溫差高達十多度,在日陽中進行光合作用,形成果糖,當夜晚氣溫下降,茶葉的果糖充分被保了下來,因此茶葉清甜回甘。

阿里山茶區主要為高山烏龍茶阿里山金萱茶,均屬於半發酵茶,嘗起來的滋味,類似介於紅茶和綠茶,有紅茶的甘甜,也帶著綠茶的清爽。

阿里山茶

阿里山茶葉產量

阿里山茶為嘉義縣最大宗的高經濟作物,阿里山茶葉產區分布在大阿里山、梅山、番路、竹崎、大埔和中埔等鄉鎮,總種植面積兩千三百公頃,其中以梅山鄉占最大宗(約1,090公頃),石棹茶區茶園面積約400公頃,品種以清心烏龍茶為主。越往高山走產量越稀少。海拔高的高山茶來說,嘉義縣高山茶區包含包括:樟樹湖、瀨頭、隙頂、豐山、巃頭、光華、石棹、十字路、達邦、里佳、等山地部落。

阿里山高山茶茶區分布在北回歸線兩側,土壤富含礦物質,水質(山泉水)佳,氣候濕冷,終年雲霧籠罩,日夜溫差大,所以茶樹生長趨於緩慢,茶葉組織密實,茶芽柔軟,葉肉厚,茶葉豐潤渾厚。由於地形關係,茶農必須以手工摘取,並且挑選「一心二葉」的茶葉,經過製茶師的輕揉、慢烘、勻焙等製茶工藝。出產的茶可說是葉葉細選,茶湯鮮活翠綠,茶韻濃厚,回甘對味,阿里山茶耐沖泡,茶湯甘甜順口,香氣十足,可說是世界頂級好茶之一。

台灣的頂級茶區,阿里山茶區最具代表性,價格當然也不居高不下,原因是越高海拔的茶園,種茶的風險也提高,接著是人工成本貴,還有午間起霧的天然環境,雖然說雲霧會利於茶葉的品質,讓茶葉成長變慢,提升茶葉的甘甜,不過也因天氣,讓小農們希望採茶的天氣日麗,是很看天吃飯的。阿里山茶區天獨厚的地理、氣候、山泉水、肥沃的土壤製出優質的茶葉,再加上製茶師的經驗技術,讓「阿里山高山茶」遠近知名。

購買山茶堂阿里山茶:選自阿里山海拔1600M 以上阿里山石棹、樟樹湖茶區,專賣高山烏龍茶、阿里山金萱以及蜜香紅茶。

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